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mercredi, 21 mai 2014 15:53

Le Père Général se retire

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Les jésuites éliront le successeur du Père Nicolás fin 2016

Nicolas Adolfo sjweb.infoEn 2017, Adolfo Nicolás sj ne sera plus le Père Général des jésuites. Il l'a annoncé lui-même dans une lettre adressée à toute la Compagnie le 20 mai dernier. Une Congrégation générale, la 36ème, se tiendra dans les derniers mois de 2016 et élira le prochain Général de l'Ordre.

«En réfléchissant sur les années à venir, écrit le religieux espagnol aujourd'hui âgé de 78 ans, je suis arrivé à la conviction qu'il me fallait franchir le pas vers ma démission, que je soumettrai en Congrégation générale.» Il précise avoir pris cette décision après en avoir informé le pape François, et consulté les assistants et les provinciaux de la Compagnie. Le Père Nicolás aura 80 ans.

Le Praepositus Generalis - mot latin qui désigne un préposé général ou Supérieur général - est la figure de proue des jésuites, celle qui donne sens et direction à la Compagnie. Les médias aiment le qualifier de pape noir, clin d'œil à l'influence fantasmée ou réelles de ce dernier sur le pape, et de la couleur de son habit qui contraste avec la soutane immaculée du pontife. Sa nomination, comme celle du Saint-Père, est à vie. Dans les faits, il n'est pas rare qu'un Père Général remette sa fonction à un confrère plus jeune quand ses forces viennent à lui manquer. A charge de l'évêque de Rome de l'accepter. Ainsi l'espagnol Adolfo Nicolás avait succédé, le 19 janvier 2008, au prêtre jésuite d'origine néerlandaise Peter Hans Kolvenbach sj, dont le pape avait accepté la démission. Le Père Kolvenbach avait passé 25 ans à la tête de la Compagnie et approchait des 80 ans.

Avant lui, le Père Pedro Arrupe sj avait lui aussi dû s'effacer, en 1983, très affaibli par un accident vasculaire cérébral survenu deux ans auparavant, alors que la Compagnie de Jésus sortait d'une période de relations tendues avec les souverains pontifes Paul VI, Jean-Paul Ier et Jean-Paul II.

Election de 2016
La Congrégation générale de 2016 réunira plus de 200 membres. Elle sera précédée de Congrégations provinciales qui éliront les délégués à y envoyer, leur nombre variant selon la taille de la province. Chaque provincial est membre de droit. Notons encore qu'un jésuite devenu évêque ne peut être ni électeur, ni éligible. Pour rappel, le pape François, lui-même jésuite, a été ordonné en 1992 et ne participe donc plus aux Congrégations générales. (Réd./apic/sj.web)

 

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Avec, en exclusivité sur notre site, les propos de Pierre Emonet sj, directeur de choisir, et de Charles Morerod op, évêque de Lausanne, Genève et Fribourg.