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vendredi, 24 mai 2019 11:30

Le prix humain du charbon

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coal mining© stafichukanatoly/PixabayEn Afrique du Sud, une grande partie de l'électricité est issue du charbon. Vendue bon marché, elle est produite au prix de la santé des mineurs de charbon, dénonce la Commission Justice et paix de la Conférence des évêques du pays. «Souvent, nous nous vantons en tant que nation de disposer d'une énergie électrique bon marché, qui est basée sur le charbon, mais ses coûts humains ne demeurent pas invisibles», affirme Justice et Paix. La commission a organisé une exposition dédiée aux conditions des mineurs de charbon du pays.

L'idée est de soutenir ceux d'entre eux qui ont dénoncé la compagnie minière Sasol Coal après avoir contracté des maladies pulmonaires et d'autres pathologies à cause d'années d'inhalation de poussière de charbon dans les mines de la société. Des milliers d'anciens mineurs sont en effet malades en Afrique du Sud. «L'exposition cherche à donner une voix aux mineurs malades et à mettre en évidence leur lutte pour la justice», indique la Commission, qui invite à «remédier aux dommages infligés par l'industrie charbonnière sud-africaine. Les compagnies minières doivent prendre leurs responsabilités en versant des dédommagements aux anciens mineurs affectés par la maladie du poumon noir» (la pneumoconiose du charbon).

Les évêques d'Afrique du Sud, par l'intermédiaire de la Commission, appuient depuis longtemps l'action légale collective entreprise par des centaines de mineurs qui ont contracté la maladie et par les membres des familles des travailleurs morts entre temps de pneumoconiose (voir Fides 19/10/2018). Selon le Globalization and Health, depuis qu'ont été entrepris des recours pour obtenir des dédommagements au profit des mineurs, à la fin de 2017, 111'166 mineurs ont reçu un dédommagement dont 55'864 pour insuffisance pulmonaire permanente et 52'473 autres pour tuberculose. Par ailleurs, 107'714 autres demandes de dédommagement n'ont pas connu d'issue positive. De nombreuses demandes de dédommagement (28,4% du total) proviennent du Mozambique, du Lesotho, du Swaziland, du Botswana et d'autres pays d'Afrique méridionale. (Fides/réd.)

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