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lundi, 10 janvier 2022 10:47

Apostolat auprès des LGBT

Écrit par

Jeanine GramickLe pape François a envoyé le 10 décembre 2021 une lettre à Sœur Jeannine Gramick, une religieuse américaine connue pour œuvrer en faveur des personnes LGBT dans l’Église catholique depuis les années 70, révèle la revue jésuite America du 7 janvier 2022. Cette religieuse avait reçu en 1999 l’interdiction d’exercer tout travail pastoral auprès des personnes homosexuelles par la Congrégation pour la Doctrine de la foi.

C’est une nouvelle lettre que le pape François a écrite en faveur du soutien des personnes LGBT dans l’Église catholique. Sœur Jeannine Gramick, co-fondatrice de New Ways Ministry –association plaidant pour l’inclusion des personnes homosexuelles dans l’Église–, a en effet obtenu une réponse à une missive envoyée au pontife.

Proximité, compassion, tendresse

«Votre lettre m’a rappelé "le style" de Dieu…», peut-on lire dans le message du pape. «Dieu a son propre style pour communiquer avec nous. Et nous pourrions résumer ce style en trois mots: proximité, compassion, tendresse». Puis le pontife a salué les 50 ans de ministère de la religieuse américaine, «50 ans avec ce "style" de Dieu», 50 ans de proximité, de compassion et de tendresse».

Ce bref courrier du chef de l’Église catholique est signé du 10 décembre dernier. Une date non anodine puisque, quelques jours plus tôt, une polémique avait éclaté aux États-Unis à propos de la présence d’une vidéo de New Ways Ministry dans les ressources disponibles sur le site du Synode sur la synodalité –l’organisme du Vatican chargé de gérer la vaste consultation lancée par le pape François dans le monde entier en octobre dernier.

New Ways Ministry ayant été en 2010 vivement critiqué par les évêques américains –qui reprochaient notamment à l’association de soutenir le mariage homosexuel–, la vidéo avait été discrètement enlevée du site officiel du Synode après que des voix se soient élevées pour dénoncer sa présence. Mais elle fut finalement remise quelques jours plus tard, un responsable de la communication du Synode présentant alors ses excuses pour une controverse qui avait fait «souffrir toute la communauté LGBTQ».

Sanctionnée par Rome en 1999

Au-delà de cette polémique, la lettre du pape François rend hommage au travail de cette religieuse qui, vingt ans plus tôt, avait été sanctionnée par Rome. Le 31 mai 1999, dans une lettre signée du cardinal Joseph Ratzinger, alors préfet de la Congrégation pour la Doctrine de la foi, le Vatican interdisait «définitivement» à Sœur Jeannine Gramick et à l’autre fondateur de New Way Ministry, le Père Robert Nugent, «d’exercer tout travail pastoral auprès des personnes homosexuelles».

En cause: leurs positions «doctrinalement inacceptables» concernant l’homosexualité. La religieuse et le prêtre ne transmettaient pas «fidèlement l’enseignement clair et constant de l’Église catholique», à savoir, «le mal intrinsèque des actes homosexuels et le désordre objectif du penchant homosexuel en ce domaine». Pour la Congrégation, le fait de promouvoir «des erreurs et des ambiguïtés» n’était pas «cohérent avec une attitude chrétienne de respect véritable et de compassion».

Une foi commune dans le Christ

Sœur Jeannine Gramick raconte dans son entretien avec America avoir à l’époque continué son action malgré l’interdiction du Vatican. Elle rapporte aussi avoir croisé par hasard le cardinal Ratzinger dans un avion et avoir eu avec lui une conversation «très amicale». «J’aime le cardinal Ratzinger, le pape Benoît. Je pense que c’est un saint homme», affirme-t-elle aujourd’hui, bien consciente toutefois de leur totale opposition sur la question homosexuelle. «Nous ne pouvions pas être plus éloignés l’un de l’autre dans notre pensée théologique […] Mais nous avons une foi commune dans le Christ», confie-t-elle.

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