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mardi, 11 août 2015 11:37

Le vitrail contemporain, nouvelle source de Lumière ?

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ExpoVitrailParis2015

Restaurer ou repartir de zéro. Les paroissiens sont souvent très attachés aux vitraux de leur lieu de culte. Il n’est donc pas rare que d’anciennes œuvres soient restaurées après avoir souffert de guerres ou d’usure. Or l’art de la verrerie a également passionné de nombreux artistes non-initiés de prime abord, qui ont trouvé là un terrain de jeu passionnant avec la lumière et se sont vus confier des mandats en remplacement d’anciens motifs désuets ou pour orner les ouvertures de nouveaux édifices. De grands noms de l’art contemporain comme Maurice Denis, Matisse, Chagall, Soulages, Mondrian… se sont ainsi essayés avec maestria à l’art des maîtres verriers. Jusqu’au 21 septembre, une exposition met en lumière le vitrail contemporain à la Cité Chaillot (Paris XVIe).

Une collaboration fructueuse
La France est le pays le plus riche au monde pour la création de vitraux, toutes époques confondues. Un art qui nécessite une parfaite harmonie entre le commanditaire - le propriétaire ou le clergé affectataire -, le peintre verrier et l’artiste lui-même.
L’exposition de Paris propose de découvrir le foisonnement créatif de cet art renouvelé après la dernière guerre, de 1945 à nos jours, avec une nouvelle génération d’artistes tels que Chagall, Soulages, Benzaken, le Père Kim En Joong o.p. et d’autres encore, qui déploient un langage moderne inspiré des traditions ancestrales du vitrail.
Exposer le vitrail sans démunir les lieux de culte de leurs verrières a été rendu possible grâce aux emprunts faits auprès de collections publiques ou privées et plus particulièrement la collection du Centre national des arts plastiques. Plus de 50 vitraux placés à la hauteur des yeux, panneaux d’essai, panneaux d’exposition ou répliques authentifiées par leur créateur, offrent une exceptionnelle vision rapprochée de cet art monumental.

Une relation privilégiée à la Lumière
C’est le Père Couturier o.p. (1897-1954), dominicain futuriste, artiste et théoricien de l’art, qui fut l’un des principaux acteurs du renouveau de l’art sacré en France après la Seconde Guerre mondiale. Il fut notamment à l’origine de cet épanouissement du vitrail contemporain, préférant un artiste en recherche de la Lumière et plein de talent plutôt qu’un croyant tiède dépourvu de talent… Il affirmait avec conviction : « Qui travaille pour Dieu doit tendre à dépasser les hommes. Si ce dépassement est véritable, un jour vient où ils suivent et montent, s’exaltent à leur tour » (1951).
Le vitrail jouit d’une relation privilégiée avec la Lumière. Il a su redonner l’espérance après les périodes sombres de la France. Et encore aujourd’hui, il joue un rôle prépondérant car il magnifie les lieux où la Lumière se diffuse…
Le décor vitré est désormais confié en totalité à un seul artiste, à l’issue d’un appel d’offres, associé au peintre verrier de son choix avec lequel il tisse une véritable complicité. Le matériau est primordial. Il peut être peint, tissé, moulé ou utilisé tel quel.
Le choix de l’atelier du peintre verrier est fondamental, véritable plate-forme agissant en synergie créatrice.
Pierre Soulages, dans son atelier, joint les savoir-faire les plus modernes à d’anciennes traditions. Il fait fabriquer à Conques un verre spécialement riche qui vibre en diffusant la lumière, devenant alors translucide comme l’albâtre… Le Père Kim En Joong, lui, enduit un verre incolore d’émaux dilués, ajoutant des sels d’argent ou de cuivre pour le jaune et le rouge. Il trace enfin l’épine dorsale de sa composition avec un large pinceau utilisé traditionnellement pour la calligraphie coréenne. Le tout en immense complicité avec son atelier de Chartres…
Que ce soit en deux ou en trois dimensions, les artistes cherchent à s’intégrer à l’édifice religieux comme à son environnement. Ainsi Pierre Morris a conçu des vitraux en forme de vagues en écho à l’eau qui entoure la cathédrale de Maguelone (34). C’est également en musique que Bazaine a dessiné ses cartons des huit baies de Saint-Séverin à Paris…

BD BenzakenDuchemin Varenne

Carole Benzaken / Ateliers Duchemin,
vitrail de l’église
Saint-Sulpice de Varennes-Jarcy (Essonne)
1997-2000
© ADAGP, Paris, 2015
© Photo Harry Bréjat 

 BD Poliakoff Composition bleue

Serge Poliakoff / atelier Simon Marq
Composition bleue, vitrail,
panneau d’exposition, 1963.
Coll. musée des Beaux-arts de Reims.
© ADAGP, Paris, 2015
© Photo C. Devleeschauwer

BD Soulages Carton 

Pierre Soulages, carton pour l’église abbatiale
Saint-Foy de Conques, 1988
Coll. musée Soulages, Rodes, dépôt du CNAP
© ADAGP Paris, 2015
© Photo Thierry Estadieu/Studio Méravilles,
musée Soulages,Rodez

Quel avenir pour le vitrail contemporain ?
Les créations les plus récentes montrent comment l’art du vitrail ne cesse d’évoluer et de s’épanouir, notamment dans les édifices les plus anciens, mêlant ainsi l’art contemporain et l’art roman. Par ailleurs, il n’est pas étonnant de voir le vitrail s’introduire aujourd’hui dans l’architecture civile. Le Corbusier fera ajouter un vitrail à la façade de son appartement en 1950 ; des vitraux sont commandés pour des parkings de stationnement, des gymnases, le hall d’un logement social dans le XIXe arrondissement de Paris … afin de transcender des réalités parfois lourdes à porter en leur conférant une nouvelle lumière.
« Comme la ligne et la couleur, il faut une harmonie entre le corps et l’âme… J’ai appris très tôt cette sagesse », Jean Thuillier, in Kim En Joong, Peintre de lumière, éditions du Cerf, 2005.

(Séverine Jahan, Zenit / Céline Fossati, choisir)

Chagall, Soulages, Benzaken... Le vitrail contemporain, jusqu’au 21 septembre 2015 à la Cité Chaillot (Cité de l'architecture et du patrimoine, Galerie basse des expositions temporaires 1, Paris 16e), www.citechaillot.fr

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