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mercredi, 03 avril 2019 07:17

Martin Luther King, prophète

Écrit par

MollaLe 4 avril 1968, Martin Luther King est assassiné à Memphis. Cinquante-et-un ans plus tard, il est encore un des Noirs les plus connus au monde. Car quelques mois après avoir prononcé son discours si célèbre «I have a dream», le 23 août 1963, il a reçu le Prix Nobel de la paix. On peut se demander, avec Serge Molla, s’il est encore un prophète pour notre temps?

Serge Molla
Martin Luther King, prophète
Genève, Labor et Fides 2018, 324 p.

Enfant déjà, King découvre la réalité de la ségrégation et souffre à plusieurs reprises de cette discrimination. Jeune étudiant, il s’intéresse à la non-violence et se plonge dans les écrits de Gandhi. Devenu pasteur, il lutte sans relâche contre la ségrégation au cours de nombreuses manifestations organisées par la Conférence des leaders chrétiens du Sud dont il fut le président. S’étant exprimé publiquement contre l’engagement militaire de son pays au Viêt Nam, il est menacé de mort et connaît un certain désarroi.

Le Seigneur le réconforta au cours d’une nuit de janvier 1956. King s’était mis en prière et il entendit une voix intérieure lui dire: «Martin Luther lève-toi! Lève-toi pour le droit, lève-toi pour la justice, lève-toi pour la vérité. Et je serai avec toi. Même jusqu’à la fin du monde.» King discerna une action de Dieu au plus profond de lui-même. Une force irrésistible s’empara de celui qui devint porte-parole, «tambour-major» d’un Autre, pour user d’une expression que King affectionne. Il sera prophète, comme l’était Jérémie qui avait en son cœur un feu brûlant qu’il ne pouvait contenir.

Il est certain que King a grandement contribué à améliorer la situation des Afro-Américains même si celle-ci interroge encore. Cet ouvrage offre une bonne documentation, car l’auteur propose de relire avec perspicacité nombre de discours et de sermons de Martin Luther King, en rappelant le contexte de ces années tumultueuses.

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