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mercredi, 12 octobre 2016 14:55

Catherine de Sienne

Écrit par

VauchezAndré Vauchez
Catherine de Sienne - Vie et passions
Paris, Cerf 2015, 254 p.

Exceptionnelle cette vie d’une laïque qui a remué ciel et terre. Catherine [1347 - 1380], en peu d’années, a affronté les «grands» de ce monde pour les encourager ou pour les admonester, tant les politiciens que les gens de la Curie, voire le pape. «Intelligente, d’une vivacité d’esprit étonnante, elle refuse, à 15 ans, d’épouser un beau-frère veuf. Pour la faire céder, on l’enferma dans un petit réduit situé sous l’escalier de la maison, où elle vécut trois ans dans une grande solitude, en prenant du pain et de l’eau comme seule nourriture. Elle tint bon et s’enferma dans le mutisme, se repliant sur ce qu’elle devrait appeler ‘sa cellule intérieure’, c’est-à-dire un lieu de rencontre entre sa conscience et la présence de Dieu», précise l’historien André Vauchez. Son obstination finit par faire fléchir son père. Elle disposa alors dans la maison d’une chambre, qui devint un lieu de recueillement. Sa mère demeura réservée face ses choix.

Excellent connaisseur de l’histoire de cette période bouleversée en raison des intrigues entre les familles et au niveau de la papauté, fin observateur des comportements spirituels tous azimuts, l’auteur parvient à dégager la vraie personnalité de Catherine de Sienne. Suivez le guide, vous serez stupéfait de l’ampleur du rayonnement de cette femme, stigmatisée, ascète, causant avec Jésus ... qui replace le laïc dans sa mission dans l’Église et qui ouvre une ère nouvelle pour les femmes. «Elle a inauguré une nouvelle saison de l’histoire de l’Occident... elle a ouvert la voie à un catholicisme au féminin... À la faveur de la crise généralisée et de tant de conflits sans issue, les femmes ont alors réussi à jouer un rôle qui ne leur était normalement pas reconnu dans l’Église et dans la société de l’époque.»

Canonisée en 1461 par Pie II, reconnue en 1999 par Jean Paul II comme patronne de l’Europe avec Brigitte de Suède, déclarée en 1970 par Paul VI «docteur de l’Église», Catherine de Sienne a marqué la vie politique et l’évolution de l’Église. André Vauchez, médiéviste de réputation internationale et auteur de nombreux ouvrages, a fouillé minutieusement toutes les informations disponibles la concernant.

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Coédité par choisir et les éditions Slatkine, ce recueil regroupe douze nouvelles retenues par le jury du concours pour écrivain(e)s lancé par notre revue lors de son 60e anniversaire.

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Michel Gounot Godong

Scénarios de films imbibés de whisky, cinéastes alcooliques, publicités pour des marques de bière: l'ivresse côtoie depuis des décennies Hollywood. Virée éthylique avec Patrick Bittar dans le cinéma étasunien.